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Foto di valanghe…. su Marte!

9 aprile 2010

Sono molti anni che studiamo Marte, davvero tanti; dopotutto Marte si puo’ facilmente vedere ad occhio nudo ed era noto gia’ agli antichi egizi. Nel ventesimo secolo abbiamo cominciato anche a fotografarlo da vicino con le prime sonde spaziali, come Mariner 4 e poi i primi atterraggi (ehm.. ammartaggi?) con le sonde Viking. Negli ultimi anni, pero’, ad esempio con i rover Spirit ed Opportunity, abbiamo iniziato a vedere davvero Marte da vicino e in alta risoluzione, come se un amico vi fosse andato in vacanza e ci avesse mandato le foto scattate… senza figli in pose strane ;-)

Tra le ultime foto che ci sono giunte, abbiamo questa spettacolare immagine, scattata dalla sonda Mars Reconnaisance Orbiter (MRO) in orbita attorno a Marte, con la sua “macchina fotografica” HiRISE.

Cliccate sull’immagine per una versione opportunamente ingrandita.

Breve spiegazione dell’immagine (grazie a Bad Astronomy): La superficie bianca sulla sinistra e’ coperta di ghiaccio, non quello a cui siamo abituati, ma anidride carbonica congelata; la superficie grigia sulla destra e’ roccia basaltica comune su Marte; a dividere le due, una ripida scarpata, la striscia rossastra diagonale. Siccome MRO si trova quasi a perpendicolo sulla scarpata, ci e’ difficile valutare l’altezza della stessa, ma si tratta di circa 700 metri… un bel salto.

La parte piu’ interessante della foto e’ la nube di polvere rossa nella meta’ alta della foto, a destra della scarpata: si tratta di polvere sollevata da una frana appena avvenuta in quella zona!!! La possibile causa della slavina potrebbe essere lo scioglimento del ghiaccio causato dall’arrivo della primavera; l’anidride carbonica (CO2) si insinua tra le rocce e con l’inverno congela; all’arrivo della primavera si scioglie lasciando cavita’ al suo posto e rendendo l’ammasso di rocce meno compatto e soggetto a smottamenti. Ovviamente si tratta solo di un’ipotesi, ma sembra piuttosto ragionevole.

Per concludere, ecco altre foto di slavine su Marte, prese sempre da HiRISE ma nel febbraio 2008.

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